抑鬱症

定義

抑鬱症(Depression)是什麼?

抑鬱症病人大概會形容抑鬱症是心情悲哀、沮喪、悲傷、不幸或憂傷。大多數人都經歷過。 

臨床的抑鬱症是一種情緒障礙,其中的悲傷、失落、憤怒或挫折,時常干擾我們的日常生活。

症狀

通常抑鬱症會依嚴重程度分為輕度,中度或嚴重。抑鬱症的嚴重程度,可由您的醫生判定。抑鬱症的症狀包括: 
•   失眠或睡眠過多; 
•   食慾不振或暴食,體重經常增加或減少;
•   疲勞、軟弱無力或變得遲緩;
•   感到絕望或消極;
•   難以集中精神、專注力低、及記憶力出現問題;
•   激動、煩躁和易怒 ;
•   缺乏動力或無興趣參予以前喜愛的活動; 
•   感到絕望與無奈; 
•   有死亡或自殺的想法。

自尊心低的人通常容易感到沮喪、憤怒和缺乏動力。 

患抑鬱症的兒童可能沒有像成年人的抑鬱症典型症狀。主要是靠觀察兒童在學校的表現、睡眠和行為改變來協助診斷。如果你不確定或感到疑惑時,請詢問醫生。

抑鬱症的主要類型包括:
•  抑鬱症   ﹣上面所列出的症狀,必須有6個或以上的症狀並持續至少兩週,為嚴重抑鬱症;
﹣如有4至5個症狀並持續至少2週,為中度抑鬱症;
﹣如有2至3個症狀並持續至少2週,為輕度抑鬱症。

•  非典型抑鬱症 - 發生在約三分之一的抑鬱症患者。症狀包括暴飲暴食和睡眠過多。

•  低落性情緒症 - 一個較溫和的抑鬱症,須要持續2年或以上。

其他常見的抑鬱症包括:
•  產後抑鬱症 - 有些婦女在誕下嬰兒後會感到情緒低落,但真正的產後抑鬱症是罕見的;
•  經前煩躁症(PMDD) - 憂鬱症狀在月經前一週出現,月經後消失;
•  季節性情感障礙(SAD) - 發生在秋冬季節,消失在春夏季節。與日照時間長短有關。

抑鬱症較常見於女性,尤其是在青少年時期。男子的抑鬱症和尋求幫助的比例較女性少。因此,女性有較多的抑鬱症病例。

成因

抑鬱症往往和家族史有關。這可能是因為基因遺傳、學習行為、或兩者兼有之。基因能使人更容易患抑鬱症;緊張或不愉快的生活事件亦會引起抑鬱症。

其他的成因包括:
•   酒精或藥物濫用;
•   童年經歷,如被虐待或被忽視;
•   壓力;
•   朋友或親戚離世;
•   在家中、工作間或學校裏感到失意;
•   藥物;
•   身體病變,如甲狀腺功能低下、癌症、或肝炎;
•   營養(如缺乏葉酸);
•   過於消極的想法、自我責備和缺乏有效的問題解決能力;
•   長期疼痛或嚴重疾病;
•   睡眠問題;
•   社會隔離(常見於老年人)。

家庭護理

如果抑鬱持續多於兩星期,你應該約見你的醫生,他可以為你提供治療方案。無論你的憂鬱是輕度或重度,下面的方法可以對情緒有幫助:
•   充足睡眠;
•   遵循健康、均衡的飲食習慣;
•   經常運動;
•   避免酒精,大麻以及其它違禁藥物;
•   參與使你快樂的活動;
•   多與家人和朋友溝通; 
•   考慮用祈禱、打坐、或太極等方法來放鬆。

很多人嘗試過一種流行的非處方藥物稱為聖約翰草 (St John wort)。一些研究也表明,這種草藥可能對輕度抑鬱症有效,但對中度或重度抑鬱症則無效。要知道,聖約翰草會與其他藥物有交互作用(drug interaction)。如果你想嘗試這種藥物處理輕度抑鬱症,請向您的醫生查詢。

如果你有中度至重度抑鬱症,最有效的治療方案是藥物治療輔以心理治療。

何時聯絡你的醫生

如果你有自殺的想法、有自殺計劃或傷害自己或他人的想法。請立即打999或到附近的急診室求診。

另外,在以下的情況,請盡快找醫生:
•   你聽到不存在的聲音(幻覺);
•   你經常哭泣; 
•   你的抑鬱情緒,正擾亂你的正常工作、學校或家庭生活,而時間超過兩週;
•   你有多過三個抑鬱的症狀; 
•   你認為你正在服用的藥物中,有可能影響你的情緒(註:沒有諮詢你醫生的情況下,請不要自行更改或停止任何藥物)。

在會見精神科醫生時,首先醫生會詢問一份完整的病歷史、及進行身體檢查;及後,醫生會將抑鬱分類為輕度、中度和嚴重,評估是否有一個潛在及可治療的原因。醫生有可能會建議有自殺念頭的人留院接受治療。 

在面談時,你的醫生可能會問你:
•   你的抑鬱情緒和其他症狀(睡眠,食慾,集中力等); 
•   你的生活壓力; 
•   藥物或酒精的使用。

至於治療,醫生會根據抑鬱症不同的原因和嚴重程度,與病人商議最合適的治療方案。結合抗抑鬱藥物和心理治療是最有效治療中度或嚴重抑鬱症的方法。至於輕度抑鬱,除了藥物外,輔導、心理治療及健康的生活習慣都是有效方法。

如果你需要服用其他藥物而該藥物有可能導致抑鬱,這可能需要改變藥物處方,請盡快聯絡你的醫生。但在沒有諮詢你醫生的情況下,請不要隨便更改或停止你正在服用的藥物。

如果是嚴重抑鬱、有自殺或傷害他人的傾向時,病人可能需要留院接受治療。

預防

健康的生活習慣可有助預防抑鬱症,或減少復發機會。這些習慣包括均衡飲食、充足睡眠、經常運動、學習放鬆、避免喝酒及避免使用毒品。

輔導可以幫助您減低悲傷情緒或壓力。

如果你感到孤獨,可以嘗試參加志願服務。