青少年抑鬱症

定義

青少年抑鬱症是一種發生在青少年時期的情緒疾病,表徵為持續不退的悲傷、沮喪、失去自我價值和日常生活的興趣。

原因

抑鬱症狀可是對許多情況或壓力所出現的暫時反應。情緒抑鬱在青少年是常見的,因為:
•   正常的成長過程中遇到的壓力
•   性激素的影響
•   為爭取自主權,與父母發生衝突

而令人不安的事件,也可以引發抑鬱症,例如:
•   朋友或親戚離世
•   與男朋友或女朋友分手
•   學業成績未如理想

自尊心低、自我評估過高,及覺得無法控制負面情緒的人,當面對壓力時,他們有較大可能患上抑鬱症。

青春期的女孩患上抑鬱症的機會是男孩的兩倍。

風險因素包括:
•   虐待-包括身體或性虐待
•   慢性疾病
•   抑鬱症家族史
•   缺乏社交技巧
•   生活充滿壓力,特別是父母離世或離婚
•   時常更換照顧者

抑鬱症也與飲食失調有關,尤其是暴食。

症狀

•   行為出軌(過份的反抗)
•   食慾改變(通常是食慾不振,但有時會暴食)
•   犯罪行為(如店鋪盜竊)
•   心情抑鬱或煩躁
•   注意力不集中
•   難以做決定
•   有時有失憶的情況
•   嗜睡
•   不負責的行為
•   過度或不適當的罪惡感
•   與家人和朋友的關係不和
•   學業表現不穩定
•   疲勞
•   覺得毫無價值、悲傷或自我厭惡
•   失去興趣
•   難以入睡或維持睡眠(失眠)
•   計劃自殺或企圖自殺
•   日常生活中的愉快感覺減少
•   藥物濫用
•   脾氣(激動)
•   有自殺的想法,但對死亡過度恐懼和憂慮
•   體重變化(非故意的減輕或增加)

如果這些症狀持續2週或以上,並造成重大痛苦或影響日常生活,你便需要接受治療。

檢驗

青少年時期的抑鬱症往往難以診斷,因為正常青少年的情緒會有高漲和低落的變化。這些情緒可能在幾小時或幾天內輪流出現。

醫護人員將進行身體檢查和血液檢查以排除身體原因造成疑似抑鬱症的症狀。醫生還會評估藥物濫用的情況。

酗酒、經常吸食大麻、服用其他藥物可能是由抑鬱症所引致的。

精神科醫生也會評估青少年時期的悲傷、易怒和在正常生活中喪失興趣和快樂的情況。醫生會尋找可能並存的精神疾病跡象,如焦慮、躁狂或精神分裂症。仔細評估將有助於判斷自殺/他殺傾向 - 也就是說,如果青少年對自己或他人構成危險,我們必須盡快處理。

家人或學校職員所提供的資料往往可以幫助識別患有抑鬱症的青少年。

治療

青少年抑鬱症的治療方法包括醫護人員的支持、心理治療和抗抑鬱症藥物。重要的是要以青少年抑鬱的症狀嚴重程度來決定治療方法。家人參與治療對成效是有幫助的。

•   藥物
藥物通常是一種叫SSRI的抗抑鬱藥。(注意:SSRIs可能會增加兒童和青少年有自殺傾向的風險。)青少年和家人應該注意突如其來的自殺念頭或自殺傾向。向你的醫生詢問這種類藥物的好處和風險。

不是所有的抗抑鬱藥都被批准用來治療兒童和青少年的抑鬱症。

•   其他治療
如果因為家庭衝突而造成抑鬱症,家庭治療是有幫助的。處理學校的問題需要家人和老師的支持。有時住院治療對患有嚴重抑鬱症或有自殺傾向的患者是必須的。

行為問題往往是青少年抑鬱症的表徵,很多父母會將孩子送到"新兵訓練營"、"荒野訓練營"或"情感成長學校",這些訓練人員通常並非醫護人員,使用對抗性療法,並施以嚴厲處罰。這些訓練營的成效並沒有醫學根據。事實上,有越來越多的研究顯示他們可能對比較敏感的青少年抑鬱症患者有傷害。

青少年抑鬱症患者的行為可能涉及刑事。父母往往無意介入,而讓他們承受後果。這可使青少年行為更偏差,而且減少其受教育的機會。更好的解決辦法是尋找最好的法律意見和治療的方法。這讓父母對治療的方法有更多的控制權和選擇。

預後

抑鬱症的治療通常是有效的。早期和適當的治療可以防止青少年抑鬱症發作。然而,大約有一半患有嚴重抑鬱症的青少年很有可能在成年後依然有抑鬱症的問題。

可能出現的併發症

•   藥物、酒精和煙草濫用;
•   影響學校表現和人際關係;
•   其他精神問題,如焦慮症;
•   青少年自殺;
•   暴力和魯莽行為。

何時聯絡你的醫生

如果你有一個或多個自殺傾向的跡象,請立即聯絡你的醫生。
•   給予別人最珍貴的物件或財富;
•   悶悶不樂;
•   性格改變;
•   要脅要自殺;
•   退縮、獨處、孤立。
•   千萬不要忽略自殺的要脅。

預防

青少年時期有時會有情緒抑鬱,這是常見的情況。然而,家人及朋友的支持關係和健康的應對技能可以幫助防止更嚴重的抑鬱症。和你的子女持開放的態度溝通可以幫助及早識別抑鬱症。

輔導可以幫助青少年處理低落的情緒。認知行為治療是教人如何處理抑鬱症患者的消極想法,是抑鬱症最有效的非藥物療法。

擁有抑鬱症家族病史和多種危險因素的青少年,可能無法預防抑鬱症發作。對於這些青少年,早期識別和及時與適當的治療可以預防或推遲進一步發作的機會。