恐懼症

定義

恐懼症是一種對特定類型的事物、動物、活動或幾乎沒有任何實際危險的情況下產生持久性和非理性的恐懼。

原因

特定對象恐懼症是焦慮症的一種,暴露在恐懼的刺激中可能會引起極度焦慮或恐慌發作。特定對象恐懼症是最常見的精神科疾病,影響大約10%的人口。

恐懼症常見的恐懼對象包括:
•    血液、注射和其他醫療程序
•    動物(如狗或蛇)
•    封閉的空間
•    飛行
•    高處
•    昆蟲或蜘蛛
•    閃電

症狀

暴露在恐懼的事物或甚至想到恐懼的事物都會引起焦慮反應,包括:
•    恐懼和焦慮的反應遠大於真正威脅的強度
•    患者可能會大量出汗,控制肌肉或行動困難

患者會盡力避免接觸恐懼的事物或動物-例如,如果對隧道有恐懼,則會避免駕車通過隧道。這樣有可能干擾患者的工作和社交活動。

當成功逃避了恐懼的事物後,患者可能會覺得虛弱、膽怯或失去自尊心。

檢驗

醫護人員會詢問你有關你的恐懼症病史,並會從你、家人和朋友口中得到與你的恐懼症相關的描述或情況。

症狀包括:
•    血壓升高
•    心跳加快

治療

治療的目的是幫助你回復正常生活。成功的治療通常取決於恐懼症的嚴重程度。

系統脫敏療法是用於治療恐懼症的一種技術。你需要放鬆,然後想像恐懼事物的部份,從最不可怕到最可怕的部份。然後逐漸暴露在真實的情境也可以幫助患者成功地克服他們的恐懼。

抗焦慮和抗抑鬱藥可以幫助舒緩恐懼症的症狀。

行為療法應與藥物治療一併使用,包括:
•    認知行為治療,學習認識和取代造成恐慌的想法;
•    暴露療法;
•    愉快心理意象;
•    放鬆技巧。

行為治療似乎有比較持久的效益。

定時運動、充足睡眠和有規律的飲食習慣可以幫助減少恐懼的頻率。減少和避免使用咖啡因、非處方感冒藥和其他興奮劑,也對減少發作有幫助。

小組治療是可以有效地幫助患者處理常見的恐懼,如害怕飛行、畏高等。

預後

恐懼往往是慢性的,但治療是有效的。

可能出現的併發症

有些恐懼症可能會影響工作績效或社交活動。用來治療恐懼症的有些抗焦慮藥,如benzodiazepines,可能會導致上癮。

何時聯絡你的醫生

如果恐懼症影響你的日常活動,請聯絡你的醫生。