創傷後壓力症候群

定義

  創傷後壓力症候群是焦慮症的一種。可能在你見過或經歷過涉及受傷或死亡威脅的創傷事件後發生。

原因

  創傷後壓力症候群(PTSD)可能在嚴重創傷不久後發生,也可能在創傷後超過6個月發生。若在創傷不久後發生,情況往往在3個月後好轉。然而,有些患有長期的創傷後壓力症候群的人,情況可以持續數年。

  創傷後壓力症候群可以在任可年齡發生,而且可以跟隨自然災害,如水災、火災,或人為事件,如戰爭、牢獄期間、毆打、家庭虐待或強姦。在美國911恐怖攻擊的事件裡,牽涉的人、目睹災難的人或失去親人和朋友的人可能患上PTSD。這些事件可以對任何人產生壓力,但並不是每個人都會患上創傷後壓力症候群。

  患上創傷後壓力症候群的原因不明,但與心理、遺傳、生理和社會因素有關。創傷後壓力症候群改變身體對壓力的反應。創傷後壓力症候群影響壓力激素和神經之間傳送訊息的化學物質。有機會暴露在過去創傷經歷的人可能會增加患上創傷後壓力症候群的風險。

  良好的社會支持有助於防止創傷後壓力症候群。在有關越戰老兵的研究中,那些有強大支持系統的人患上PTSD的可能性較小。

症狀

  創傷後壓力症候群患者有機會一次又一次重新體驗事件(re-living)。他們可能產生與事件有關的惡夢和回憶,感覺他們好像再次經歷事件(回憶),或在事件紀念日時感到不安。

  創傷後壓力症候群的症狀分為三大類:
  •    多次”重溫”事件,擾亂日常生活
      -   回憶事件,事件似乎一次又一次地發生
      -   經常地產生與事件有關的痛苦回憶
      -   重複產生與事件有關的惡夢
      -   如再暴露在創傷事件的情境中,你會有身體不適的情況
  •    逃避行為
      -   情感”麻木”
      -   分離的感覺
      -   無法回憶創傷的重要情節
      -   對生活缺乏興趣
      -   減少情緒的表達
      -   遠離一些會提醒你有關創傷事件的人或地方
      -   好像沒有未來的感覺
  •    過度警覺
      -   難以集中注意力
      -   對突如其來的事有誇張的反應
      -   高度警覺
      -   易怒或憤怒
      -   失眠

  你也可能對事件感到內疚(包括”倖存者內疚”),而下面是典型的焦慮、壓力和緊張的症狀:
  •    焦躁不安
  •    頭暈
  •    昏厥
  •    心悸
  •    發燒
  •    頭痛
  •    蒼白

檢驗

  沒有任何檢驗可以診斷創傷後壓力症候群。診斷是基於在極度創傷後持續出現的症狀。醫生會做心理和身體檢查以排除其他疾病。

治療

  治療的目的是藉由鼓勵你回憶事件、表達你的感覺,並取得對創傷經歷的控制來減輕症狀。在某些情況下,表達悲痛以完成哀悼程序是必要的。有類似經驗的人可以在支持小組中分享他們的感受,這是有幫助的。

  在治療創傷後壓力症候群的症狀之前,患者可能需要治療抑鬱症、酒精或藥物濫用或相關的疾病。行為療法可以用來治療逃避症狀。治療包括暴露在觸發你的症狀的情境,直到成為習慣,不再逃避為止。

  藥物是作用於神經系統而可以幫助減少焦慮和其他創傷後壓力症候群症狀。抗抑鬱藥,包括SSRIs可有效治療創傷後壓力症候群。

  我們也可以處方其他藥物來治療創傷後壓力症候群。如果你服用這些藥物,醫生應跟進你的情況,因為它們可能有副作用。鎮靜劑可以幫助睡眠。抗焦慮藥也是有效的,但可以使人上癮。

預後

  最好的結果取決於創傷後多久出現症狀和多快得到診斷和治療。

可能出現的併發症
•    酗酒
•    抑鬱、焦慮、恐懼症
•    藥物濫用

何時聯絡你的醫生

  雖然如911悲劇可能會導致痛苦及悲傷,但並不是所悲傷的感覺都是創傷後壓力症候群的症狀。與你的朋友或親戚談談你的感受。如果症狀持續不退,請聯絡你的醫生。

  如果你有以下症狀,請立即前往急診室求診或致電999:
  •    因內疚而感到不知所措
  •    衝動
  •    傷害自己
  •    無法控制自己的行為
  •    有其他非常痛苦的創傷後壓力症候群症狀

  如與創傷有關的思想、易怒和失眠等情況持續不退,你也可以聯絡你的醫生尋求幫助。

預防

  探討如何防止創傷後壓力症候群的研究正在進行中。