驚恐症

定義

驚恐症是什麼?驚恐症是驚恐症病人會有重複、突如其來的緊張、恐懼等驚恐症狀。驚恐症發病可能持續數分鐘至數小時。

原因

造成恐慌症(驚恐症)的確切原因不明。遺傳可能是部份的因素。研究顯示,如果雙胞胎其中一個患有恐慌症(驚恐症),另一個將有40%的機會患上這個疾病。然而,恐慌症(驚恐症)也可發生在沒有血緣關係的家人身上。女性患上恐慌症(驚恐症)的機會是男性的兩倍。

症狀通常在25歲以前出現。雖然恐慌症(驚恐症)會在兒童時期發生,但往往長大後才能確診。恐慌症(驚恐症)在確診之前,患者往往有類似心臟病的症狀而需要作進一步的身體檢查。

症狀

患有恐慌症(驚恐症)的人,至少需要有以下4個的症狀突然出現,而發病之後可能會持續至少1個月害怕會再次發病或在四星期內有四次恐慌發作:
•   胸部疼痛或不適
•   頭暈或昏厥
•   對死亡的恐懼
•   害怕失去控制
•   感到吞嚥困難
•   與現實脫離的感覺
•   不真實的感覺
•   噁心或胃部不適
•   麻木或刺痛
•   心悸或心跳
•   呼吸短促的感覺
•   出汗、畏寒或潮熱
•   顫抖或震動

在家庭、學校或工作中,患者常常有極端的行為變化。患者常常擔心恐慌症(驚恐症)發作。他們可能認為他們將會發瘋或心臟病發。

恐慌症患者往往生活在發病的恐懼中,而且可能害怕獨處或遠離可獲得醫療協助的地方。

檢驗

醫護人員將進行包括血液檢查和心理評估的檢查。在恐慌症確診之前,必須先排除相關的內科疾病。

也應考慮與濫用藥物相關的症狀,因為有時症狀會和恐慌症很相似。恐慌症患者會嘗試以酒精或非法藥物處理他們的恐懼,這可能會變成藥物濫用。

心血管、內分泌、呼吸和神經系統疾病可能和恐慌症一起出現。相應的檢驗會因症狀而不同。

因為恐慌症發作很像心臟病,所以很多患者第一次都是往急診室求診。

治療

抗焦慮藥、抗抑鬱藥和認知行為治療已可成功治療恐慌症。

藥物對中樞神經系統產生作用,從而減少焦慮和相關症狀。

Benzodiazepines是一種常見的抗焦慮藥。它們包括alprazolam。然而,患者對這類藥物可以變成依賴和上癮。在理想情況下,這些藥物只能短暫使用。

稱為SSRIs的抗抑鬱藥(selective serotonin reuptake inhibitors)是最常用來治療恐慌症的藥物。它們包括fluoxetine、sertraline、paroxetine、fluvoxamine、citalopram和escitalopram。倘若SSRIs無效,而你又沒有藥物依賴耐受性的病史,可以考慮長期使用Benzodiazepines。

如果沒有其他藥物可以控制病情,可以使用Monoamine oxidase inhibitors(MAOIs),如phenelzine、tranylcpramine和isocarboxazid。但他們可有嚴重的副作用,而他們也可以和其他藥物和食品有相互作用。只有有經驗的精神科醫生才能處方MAOIs。

行為療法應與藥物治療一併使用,包括:
•   認知行為治療
•   認知重組(學習認識和取代造成恐慌的想法)
•   暴露療法
•   愉快心理意象
•   放鬆的技巧

行為治療似乎有持久的效益。

定時運動、充足的睡眠和有規律的飲食習慣可以幫助減少發作的頻率。減少和避免使用咖啡因和其他興奮劑也對減少發作有幫助。

預後

恐慌症可能是持久的和難以治療的疾病。有些患者可能無法治癒。然而,大多數可以藥物和行為治療迅速改善病情。

可能出現的併發症

可能出現的併發症包括:
•   避免可能引起發作的情境和地方
•   其他焦慮和情緒疾病

抗焦慮藥物的依賴是可能出現的併發症。依賴的意思是需要藥物才能夠正常生活和消除症狀。

何時聯絡你的醫生

如果恐慌影響你的工作、人際關係或自尊,請聯絡你的醫生。

預防

如果你患上恐慌發作,請避免:
•   酒精
•   興奮劑,如咖啡因和可卡因

這些物質可能引發或加重症狀。